подписка на рассылку

2020-06-26 › Russia Secretly Offered Afghan Militants Bounties to Kill U.S. Troops, Intelligence Says

The Trump administration has been deliberating for months about what to do about a stunning intelligence assessment.

WASHINGTON — American intelligence officials have concluded that a Russian military intelligence unit secretly offered bounties to Taliban-linked militants for killing coalition forces in Afghanistan — including targeting American troops — amid the peace talks to end the long-running war there, according to officials briefed on the matter.

The United States concluded months ago that the Russian unit, which has been linked to assassination attempts and other covert operations in Europe intended to destabilize the West or take revenge on turncoats, had covertly offered rewards for successful attacks last year.

Islamist militants, or armed criminal elements closely associated with them, are believed to have collected some bounty money, the officials said. Twenty Americans were killed in combat in Afghanistan in 2019, but it was not clear which killings were under suspicion.

The intelligence finding was briefed to President Trump, and the White House’s National Security Council discussed the problem at an interagency meeting in late March, the officials said. Officials developed a menu of potential options — starting with making a diplomatic complaint to Moscow and a demand that it stop, along with an escalating series of sanctions and other possible responses, but the White House has yet to authorize any step, the officials said.

An operation to incentivize the killing of American and other NATO troops would be a significant and provocative escalation of what American and Afghan officials have said is Russian support for the Taliban, and it would be the first time the Russian spy unit was known to have orchestrated attacks on Western troops.

Any involvement with the Taliban that resulted in the deaths of American troops would also be a huge escalation of Russia’s so-called hybrid war against the United States, a strategy of destabilizing adversaries through a combination of such tactics as cyberattacks, the spread of fake news and covert and deniable military operations.

The Kremlin had not been made aware of the accusations, said Dmitry Peskov, the press secretary for President Vladimir V. Putin of Russia. “If someone makes them, we’ll respond,” Mr. Peskov said. A Taliban spokesman did not respond to messages seeking comment.

Spokespeople at the National Security Council, the Pentagon, the State Department and the C.I.A. declined to comment.

The officials familiar with the intelligence did not explain the White House delay in deciding how to respond to the intelligence about Russia.

While some of his closest advisers, like Secretary of State Mike Pompeo, have counseled more hawkish policies toward Russia, Mr. Trump has adopted an accommodating stance toward Moscow.

At a summit in 2018 in Helsinki, Finland, Mr. Trump strongly suggested that he believed Mr. Putin’s denial that the Kremlin interfered in the 2016 presidential election, despite broad agreement within the American intelligence establishment that it did. Mr. Trump criticized a bill imposing sanctions on Russia when he signed it into law after Congress passed it by veto-proof majorities. And he has repeatedly made statements that undermined the NATO alliance as a bulwark against Russian aggression in Europe.

The officials spoke on the condition of anonymity to describe the delicate intelligence and internal deliberations. They said the intelligence had been treated as a closely held secret, but the administration expanded briefings about it this week — including sharing information about it with the British government, whose forces are among those said to have been targeted.

The intelligence assessment is said to be based at least in part on interrogations of captured Afghan militants and criminals. The officials did not describe the mechanics of the Russian operation, such as how targets were picked or how money changed hands. It is also not clear whether Russian operatives had deployed inside Afghanistan or met with their Taliban counterparts elsewhere.

The revelations came into focus inside the Trump administration at a delicate and distracted time. Although officials collected the intelligence earlier in the year, the interagency meeting at the White House took place as the coronavirus pandemic was becoming a crisis and parts of the country were shutting down.

Moreover, as Mr. Trump seeks re-election in November, he wants to strike a peace deal with the Taliban to end the Afghanistan war.

Both American and Afghan officials have previously accused Russia of providing small arms and other support to the Taliban that amounts to destabilizing activity, although Russian government officials have dismissed such claims as “idle gossip” and baseless.

“We share some interests with Russia in Afghanistan, and clearly they’re acting to undermine our interests as well,” Gen. John W. Nicholson Jr., the commander of American forces in Afghanistan at the time, said in a 2018 interview with the BBC.

Though coalition troops suffered a spate of combat casualties last summer and early fall, only a few have since been killed. Four Americans were killed in combat in early 2020, but the Taliban have not attacked American positions since a February agreement.

American troops have also sharply reduced their movement outside military bases because of the coronavirus, reducing their exposure to attack.

While officials were said to be confident about the intelligence that Russian operatives offered and paid bounties to Afghan militants for killing Americans, they have greater uncertainty about how high in the Russian government the covert operation was authorized and what its aim may be.

Some officials have theorized that the Russians may be seeking revenge on NATO forces for a 2018 battle in Syria in which the American military killed several hundred pro-Syrian forces, including numerous Russian mercenaries, as they advanced on an American outpost. Officials have also suggested that the Russians may have been trying to derail peace talks to keep the United States bogged down in Afghanistan. But the motivation remains murky.

The officials briefed on the matter said the government had assessed the operation to be the handiwork of Unit 29155, an arm of Russia’s military intelligence agency, known widely as the G.R.U. The unit is linked to the March 2018 nerve agent poisoning in Salisbury, England, of Sergei Skripal, a former G.R.U. officer who had worked for British intelligence and then defected, and his daughter.

Western intelligence officials say the unit, which has operated for more than a decade, has been charged by the Kremlin with carrying out a campaign to destabilize the West through subversion, sabotage and assassination. In addition to the 2018 poisoning, the unit was behind an attempted coup in Montenegro in 2016 and the poisoning of an arms manufacturer in Bulgaria a year earlier.

American intelligence officials say the G.R.U. was at the center of Moscow’s covert efforts to interfere in the 2016 presidential election. In the months before that election, American officials say, two G.R.U. cyberunits, known as 26165 and 74455, hacked into Democratic Party servers and then used WikiLeaks to publish embarrassing internal communications.

In part because those efforts were aimed at helping tilt the election in Mr. Trump’s favor, his handling of issues related to Russia and Mr. Putin has come under particular scrutiny. The special counsel investigation found that the Trump campaign welcomed Russia’s intervention and expected to benefit from it, but found insufficient evidence to establish that his associates had engaged in any criminal conspiracy with Moscow.

Operations involving Unit 29155 tend to be much more violent than those involving the cyberunits. Its officers are often decorated military veterans with years of service, in some cases dating to the Soviet Union’s failed war in Afghanistan in the 1980s. Never before has the unit been accused of orchestrating attacks on Western soldiers, but officials briefed on its operations say it has been active in Afghanistan for many years.

Though Russia declared the Taliban a terrorist organization in 2003, relations between them have been warming in recent years. Taliban officials have traveled to Moscow for peace talks with other prominent Afghans, including the former president, Hamid Karzai. The talks have excluded representatives from the current Afghan government as well as anyone from the United States, and at times they have seemed to work at crosscurrents with American efforts to bring an end to the conflict.

The disclosure comes at a time when Mr. Trump has said he would invite Mr. Putin to an expanded meeting of the Group of 7 nations, but tensions between American and Russian militaries are running high.

In several recent episodes, in international territory and airspace from off the coast of Alaska to the Black and Mediterranean Seas, combat planes from each country have scrambled to intercept military aircraft from the other.

Mujib Mashal contributed reporting from Kabul, Afghanistan.

источник ›

2020-06-27 › МИД назвал статью NYT о действиях России в Афганистане вбросом

МОСКВА, 27 июн — РИА Новости. МИД назвал фейком сообщения о том, что российская военная разведка причастна к заказным убийствам американских военных в Афганистане.

Так в дипломатическом ведомстве прокомментировали статью The New York Times, в которой выдвигались данные обвинения.

"Этот незатейливый вброс наглядно иллюстрирует низкие интеллектуальные способности пропагандистов от американской разведки, которым вместо изобретения чего-либо более достоверного приходится придумывать подобную чушь. <…> Впрочем, что еще можно ожидать от разведки, которая с треском провалила двадцатилетнюю войну в Афганистане", — заявили журналистам в МИД.

Дипломаты напомнили о других, причем общеизвестных фактах: причастности американской разведки к наркотрафику, выплатах боевикам за проход транспортных караванов, откатах с контрактов на выполнение различных проектов, оплачиваемых американскими налогоплательщиками. "Список их деяний можно при желании продолжить. Мало не покажется", — добавили они.

"А может быть, американским разведчикам не по душе то, что наши и их дипломаты совместно способствуют запуску мирных переговоров между Кабулом и талибами?! Их чувства понятны — не хочется терять вышеупомянутые источники "левых" доходов!" — заключили в МИД.

В начале июня фракция республиканцев в конгрессе опубликовала доклад, в котором Россию обвиняют среди прочего в спонсорстве "Талибана". Из-за этого, считают республиканцы, следует ужесточить санкции против Москвы.

Россия не раз опровергала подобные обвинения. Официальный представитель МИД Мария Захарова назвала новую инициативу республиканцев "абсолютным хамством". По ее словам, Россия уже перестала серьезно реагировать на подобные заявления представителей американского политического класса, которые пытаются повысить собственную узнаваемость на волне русофобии.

США начали военную операцию против "Талибана" в 2001 году — из-за того, что талибы укрывали боевиков группировки "Аль-Каида"*, совершивших теракты 11 сентября. В результате правительство талибов было свергнуто и к власти в Афганистане пришли лояльные США политики, с которыми "Талибан" вступил в вооруженное противостояние.

В феврале США и "Талибан" подписали первое за более чем 18 лет соглашение о мире. Оно, в частности, предусматривает вывод иностранных войск из Афганистана и начало межафганского диалога после сделки по обмену пленными.

*Террористическая организация, запрещенная в России.

источник ›

2020-06-27 › Движение "Талибан" опровергло публикацию NYT о связях с Россией

МОСКВА, 27 июн - РИА Новости. Радикальное движение "Талибан" опровергло утверждения о том, что оно якобы получало средства от военной разведки РФ на совершение нападений в Афганистане, говорится в заявлении организации.

Ранее газета New York Times со ссылкой на анонимных представителей американской разведки опубликовала статью, в которой утверждалось, что военная разведка РФ якобы предлагала вознаграждение связанным с талибами боевикам за нападения на американских солдат в Афганистане. Никаких доказательств предоставлено не было. Посольство РФ в США потребовало от властей страны адекватной реакции на угрозы, которые поступают в адрес дипломатов из-за лживых новостей про РФ и Афганистан. МИД РФ назвал сообщения СМИ фейком.

"Ранее некоторые западные СМИ опубликовали сообщения, в которых утверждается, что бойцы Исламского Эмирата получали платежи от России за убийства американских войск и другие слухи такого рода. Мы решительно отвергаем это утверждение. Длящийся 19 лет джихад...не обязан ничем каким-либо органам разведки или иностранным государствам, Эмирату не нужен никто, чтобы определить цели", - говорится в заявлении официального представителя движения Забиуллы Муджахида.

"Эти слухи распространяются, чтобы создать препятствия для ухода войск США, ослабить и ввести в заблуждение сторонников мира в Америке и приписать великий героизм и достижения афганцев иностранным кругам. Мы заверяем наш народ и весь мир в том, что Исламский Эмират не является чьим-либо орудием, и не используется для продвижения иностранных целей", - отмечается в тексте.

Также талибы указали, что к миру в стране приведет осуществление соглашения, заключенного с США.

В конце февраля на церемонии в Катаре США и афганская радикальная группировка "Талибан" подписали первое за более чем 18 лет войны соглашение о мире, которое предусматривает вывод иностранных войск из Афганистана за 14 месяцев и начало межафганского диалога в марте после сделки по обмену пленными.

источник ›

2020-06-27 › Russia Offered Reward to Afghan Militants to Kill US Troops: NYT

The New York Times reports the operation was led by the GRU, the unit blamed for the chemical attack in Britain.

United States intelligence has found that a Russian unit offered bounties to Taliban-linked militants to US-led coalition troops in Afghanistan, The New York Times reported.
The report says that the alleged bounties gave incentives to the insurgents to target US forces. This comes amid efforts by US President Donald Trump to withdraw its forces from Afghanistan.
The Times, citing anonymous officials, said that Trump was briefed on the findings in March, but has not decided how to respond.
According to the report, militants were believed to have collected bounty money, but that it was unclear whether specific killings of US troops were under suspicion.
The report said that there were different theories on why Russia would support Taliban attacks, "including a desire to keep the United States bogged down in war."
The Taliban operation was "led by a unit known as the GRU," said the Times article, "which has been blamed in numerous international incidents including a 2018 chemical weapons attack in Britain that nearly killed Russian-born double agent Sergei Skripal."
The New York Times quoted a Kremlin spokesman saying that Russia was unaware of the accusations.
Russia has more recently been accused by the United States of quietly providing weapons to the Taliban.
According to the report, US intelligence concluded that Russia intervened in the 2016 presidential election in a bid to assist Trump, including through manipulation of social media.
This comes as Trump has rejected the findings on Russia’s intervention in the United States elections.

источник ›

2020-06-28 › Белый дом отрицает наличие данных о сговоре России с талибами против США

New York Times ошибочно сообщила, что Трамп проинформирован по этой теме, заявила представитель Белого дома Кейли Макинени
Президент США Дональд Трамп не был проинформирован о том, что подразделение российской разведки якобы предлагало связанным с талибами боевикам награду за нападения на американских военных, заявили в Белом доме. Тем временем соперник Трампа на выборах Джо Байден раскритиковал президента за неспособность принять меры против Москвы.

Реакция Белого дома

Пресс-секретарь Белого дома Кейли Макинани в субботу заявила, что ни президент Трамп, ни вице-президент Майк Пенс "не были проинформированы о предполагаемой российской охоте за головами".

"Это говорит не о достоинствах предполагаемой разведки, а о неточности истории New York Times, ошибочно предполагающей, что президент Трамп был проинформирован об этом", - цитирует ее агентство Франс пресс.

В пятницу газета New York Times опубликовала расследование, авторы которого утверждают, что некое подразделение российской военной разведки, якобы связанное с попытками покушений в Европе, в прошлом году предлагало вознаграждения за успешные нападения на коалиционные войска в Афганистане - в том числе американских военных.

Газета со ссылкой на свои источники также сообщила, что боевики движения "Талибан" (признано в России террористическим и запрещено) или вооруженные преступные группы, тесно связанные с ними, как предполагается, в итоге получили некую сумму денег.

По версии New York Times, обо всем этом еще в марте докладывали Трампу, который так и не дал санкции на ответные действия. Белому дому, как писала газета, предлагались разные варианты действий в этой ситуации - вплоть до новых санкций против Москвы.

Реакция Байдена

Байден, кандидат в президенты от Демократической партии, который в ноябре собирается бросить вызов Трампу на выборах, заявил, что если публикация соответствует действительности, то это "поистине шокирующее откровение" - в частности, если окажется правдой то, что президент США не стал предпринимать ответные действия.

По словам Байдена, в таком случае Трамп не только не смог наказать Россию за "вопиющее нарушение международного права", но и продолжил свою политику унижения перед российским президентом, передает агентство Рейтер. Соперник Трампа также пообещал в случае избрания противостоять Владимиру Путину и заставить Россию заплатить серьезную цену за свои действия.

Из публикации следовало, что награды должны были стимулировать нападения на американских военных в тот самый момент, когда Трамп пытается вывести войска из Афганистана.

В конце февраля США и "Талибан" заключили соглашение, призванное запустить мирный процесс в Афганистане и положить конец самой продолжительной войне в истории США. Сделка предусматривает поэтапный вывод американских войск. После этого число американских военных в Афганистане сократилась почти до 8 600, что значительно опережает график, согласованный с талибами.

В прошлом году в Афганистане в боевых действиях погибли 20 военнослужащих США, но неясно, кто из них мог быть убит за вознаграждение, написала New York Times, ссылаясь на данные, полученные американцами после допросов афганских боевиков и членов криминальных группировок.

Реакция талибов

В субботу "Талибан" выступил с опровержением версии о возможном сговоре с Россией, заявив, что остается привержен соглашению, подписанному с Вашингтоном в феврале, пишет Франс пресс.

В заявлении талибов было сказано, что они ничем не обязаны каким-либо органам разведки или иностранным государствам, 19 лет продолжая вооруженную борьбу.

В нем также подчеркивается, что чаще всего американские военные в Афганистане погибают не в бою, а при взрывах самодельных взрывных устройств.

Реакция Москвы

Российские дипломаты с возмущением отреагировали на статью в New York Times.

"Если говорить о фактах, причем общеизвестных, то в Афганистане давно не является секретом причастность членов американского разведсообщества к наркотрафику, денежным выплатам боевикам за проход транспортных караванов, откатам с контрактов на выполнение различных проектов, оплачиваемых американскими налогоплательщиками", - говорится в заявлении МИД России, опубликованном в субботу. Публикацию американской газеты там назвали "информфейком" и "незатейливым вбросом".

Еще раньше в посольстве России в Вашингтоне заявили, что "ничем не подкрепленные и анонимные обвинения", опубликованные New York Times, согласно которым Москва якобы стоит за убийствами американских военных в Афганистане спровоцировали "прямую угрозу жизни сотрудников российских посольств в Вашингтоне и Лондоне" (в статье говорится, что США якобы передали полученные разведкой данные Великобритании, чьи военные также находятся в Афганистане).

Пресс-секретарь президента России Дмитрий Песков сказал для статьи в New York Times, что в Кремле не получали обвинений в подобных действиях. "Если кто-то сделает это, то мы ответим", - заявил он.

источник ›

  • 1
2020-12-03 19:27, Thursday, Asia/Ashgabat, 1010 (уникальных) посетителей в среднем за день с начала года.
Сегодня на сайт зашли 697 посетителей • вчера было 1045 • с понедельника 3460 • с начала месяца 2552 • с начала года 340216 посетителей.